广东华杨律师事务所 GUANGDONG H&Y LAW FIRM

【2019第17期】 都是“字号”惹的祸

作者:孙桂严



No.1

前言


        初次接触某个企业,大家首先会从企业名称开始了解。企业名称中给人印象最深的应该是“字号”,它能够使我们把此企业与彼企业区别开来。然而,如果“字号”使用不当或有意冒用,可能会令人们产生误解或混淆,从而基于不正确的认识就会产生错误的信任。如果当事人以上述理由向与其没有产生法律关系的第三人提出诉讼请求,法院会予以支持吗?本期与大家分享本所律师韩俊杰、骆伟金代理的某买卖合同纠纷案件。


No.2

案情简介


原告:姚某

被告一:珠海市福海港大酒店有限公司(以下简称“福海港公司”)

被告二:珠海市福港餐饮有限公司(以下简称“福港公司”)


        2014年7月前,福港公司向姚某购买冷冻产品,至2015年12月30日,福港公司仍拖欠姚某货款163000元。由于福港公司要求姚某继续送货并承诺如期月结货款,包括还清前期拖欠货款。2016年1月至4月份姚某再次向福港公司送货,货款总额319721元,但福港公司再次违背承诺,拖欠货款。福海公司与福海港公司均经营餐饮业务,福海港公司经营场所对外同时悬挂“福海港公司”、“福海港大酒楼”两块招牌,福港公司经营场所对外悬挂的招牌为“福海港酒楼”。姚某以福海港公司、福港公司为共同被告起诉至珠海市香洲区人民法院,请求二被告向其支付货款及逾期付款利息。


No.3

原告观点


        两被告虽为独立法人,但实际为关联企业。福海港公司故意或放任福港公司使用其字号,存在明显过错,致使姚某由于信任福海港公司的资质和实力、相信福港公司的经营场所就是福海港公司的分店而错误向福港公司送货,导致货款未能收回,该情形符合表见代理的法律规定,福海港公司应当依法与福港公司共同承担支付姚某货款的责任。

       原告提交证据:1、送货单;2、被告网上宣传资料及百度搜索资料;3、建筑工程消防验收意见书;4、工商局查询资料;5、被告一现场照片;6、被告二社保资料。其中,送货单抬头载有“福海港酒楼”,的文字及标志,签收人均为福港公司员工。


No.4

被告观点


       被告一提出如下答辩意见:

       一、福海港公司与姚某没有任何买卖合同关系。福海港公司根本不认识姚某,姚某也未向福海港公司供货,福海港公司与其没有任何买卖合同关系。姚某提供的证据材料中《送货单》相关收货单位人员也不是福海港公司员工。

        二、福海港公司不是本案适格被告。姚某的供货对象是被告福港公司,福海港公司与福港公司没有任何关联,也未允许福港公司使用福海港字号对外经营。福港公司冒用福海港字号对外经营侵犯了福海港公司的合法权益,福海港公司已向珠海市工商局、珠海市工商局香洲分局投诉。           姚某认可其送货地址为福港公司的地址,也认可福港公司是独立的主体,与福海港公司没有关联,但推定福海港公司与福港公司有密切关系,没有证据证明也没有法律依据。事实上,福港公司成立早于福海港公司,福港公司与姚某之间的买卖合同关系,福海港公司不知情也没有参与其中,因此姚某的诉请与福海港公司无关。福海港公司登记及对外经营使用名称为珠海市福海港大酒店有限公司,而福港公司对外经营使用名称为福海港酒楼,使用名称不一致。姚某系基于对福港公司常年经营的福海港酒楼的信赖,与福海港公司无关。

        被告一提交证据:

        1、福海港公司工商登记资料;

        2、福港公司工商登记资料;

        3、投诉材料及附件(照片);

        4、声明。


       被告二未提交书面答辩意见,且未出庭应诉。


No.5

法院观点


       姚某与福港公司间成立买卖合同关系,该买卖合同是合同双方当事人的真实意思表示,未违反法律和行政法规禁止性规定,合法有效。姚某向福港公司供货,福港公司应依约履行支付货款义务。福港公司逾期支付货款,应当向姚某支付逾期利息。

       两被告为相互独立的企业法人,两间公司的法定代表人、股东、工作人员、工商注册地址及经营场所均不相同,不存在高度关联性。福港公司对外挂名与其工商注册名称不符的违规行为已被工商行政部门认定,姚某未举证证明该违规行为得到福海港公司的授权,不能因福港公司的上述违规行为直接推定福海港公司故意或放任福港公司使用其字号及两被告间存在关联关系。姚某与福海港公司间并不成立买卖合同法律关系,且姚某亦未实际供货给福海港公司,姚某在本案向福海港公司主张涉案货款的还款责任,缺乏事实基础和法律依据,本院不予支持。


No.6

律师解读


       1、原告仅以二被告对外悬挂的招牌中均有“福海港”字样为由,认定二被告为关联企业,进一步认为福海港公司故意或放任福港公司使用其字号,声称基于对被告一的信赖而履行买卖合同。然而送货地址为被告二的经营地点,签收人为被告二员工,向原告支付货款的也是被告二,从始至终,被告一均未出现在买卖关系中。原告仅凭被告二冒用被告一的“福海港”字号,即向买卖合同关系以外的第三人主张合同权利,突破了合同相对性原则。合同主体确认环节,应当清楚公司法人的性质,对常见的母公司和子公司、总公司和分公司的区别与联系应有基本了解(总公司与分公司关系中,分公司不具有法人资格,其民事责任由总公司承担。母公司与子公司关系中,子公司具有法人资格,依法独立承担民事责任,二者只是在股份所有权方面具有联系),不可望文生义。具体到本案,二被告则既无母子公司关系,又无总分公司关系,仅凭借“字号”关联就轻易确认被告,属于典型的认知错误。

        2、合同相对性原则包括:主体的相对性、内容的相对性、责任的相对性。即只有合同当事人一方能够向合同的另一方当事人基于合同提出请求或提起诉请;只有合同当事人才能享有合同规定的权利,并承担合同规定的义务;合同关系以外的人不负违约责任。本案中,工商登记资料显示二被告的法定代表人、股东、工作人员、工商注册地址及经营场所均不相同,二被告之间未产生授权委托或代理关系,也没有发生混同,是完全独立的两个民事主体。故,原告突破合同相对性,向被告一提出诉请,没有事实及法律依据。


No.7

律师建议


        1、建议当事人在签订合同前了解清楚对方的主体资格,不能仅凭对方描述或对外悬挂的招牌就想当然的认定,可以通过查看其营业执照及法定代表人证件,通过国家企业信用信息公示系统等官方网站查询,到工商行政部门查询其工商登记档案信息,或到其经营场所实地察看等方式获得可靠信息。同时,做为企业经营者需留意自身权益是否被侵犯,一经发现侵权行为应立即采取补救措施,并向相关部门投诉或举报,以免为自己带来不必要的麻烦。

        2、签订合同前,应该根据合同性质、合同标的额、交易习惯等有针对性地了解对方的合同履行能力,可能出现的风险,再根据自身的承受能力决定是否签订或如何签订合同。当合同履行过程中,对方已出现违约行为的,应及时与其协商如何补救,防止损失再扩大,尽量不要抱有侥幸心理,一味忍让,失去公平的合作关系是无法保证各方合法权益的。


No.8

法律法规


《中华人民共和国合同法》

        第六十条,当事人应当遵循诚实信用原则,根据合同的性质、目的和交易习惯履行通知、协助、保密等义务。

        第六十二条,当事人就有关合同内容约定不明确,依照本法第六十一条的规定仍不能确定的,适用下列规定:

       (四)履行期限不明确的,债务人可以随时履行,债权人也可以随时要求履行,但应当给对方必要的准备时间。

        第一百零七条 当事人一方不履行合同义务或者履行合同义务不符合约定的,应当承担继续履行、采取补救措施或者赔偿损失等违约责任。

        第一百六十一条 买受人应当按照约定的时间支付价款。对支付时间没有约定或者约定不明确,依照本法第六十一条的规定仍不能确定的,买受人应当在收到标的物或者提取标的物单证的同时支付。


《中华人民共和国民事诉讼法》

        第一百四十四条 被告经传票传唤,无正当理由拒不到庭的,或者未经法庭许可中途退庭的,可以缺席判决。


文章分类: 业务领域
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